Начало на странице Кошки в Древнем Египте (часть Ι). Продолжение…

Как со всяким преувеличенным почитанием, и с культом кошки в его непомерных проявлениях история обошлась со злой иронией. Вряд ли кто-нибудь из жителей Древнего Египта мог предположить, какая судьба ожидает божественные останки столь высокочтимого зверька. В 1980 году, когда Британия осваивала египетские земли, практичные англичане отослали из Александрии в Ливерпуль два специальных корабля,трюмы которых были наполнены мумиями кошек. Реликвии египетской истории были переработаны…на удобрения!

Богиня Баст, изображавшаяся обычно в виде женщины с кошачьей головой, олицетворяла радость и веселье. Непременным ее атрибутом была эгида с головкой кошки. Так древние египтяне положили начало представлению о связи кошки с идеей женственности, и поныне сохранившемуся в культуре многих народов. Но не только женственность ассоциировали они с обликом и поведением кошки.

Образ кошки — «младшего» родственника царственного льва — обнаруживает в древнеегипетском сознании и свзяь с идеей царственности. Баст — кошка и богини-львицы Тефнут и Сехмет имеют много общего, а иногда вообще смешиваются в древнеегипетской культуре: Баст могла изображаться и с головой львицы; позже она выступает и как ипостась Исиды.

Кот считался у египтян одним из воплощений бога солнца Ра: в «Книге мертвых» он сражается при дереве ишед (сикомора) со змеем Ими-Ухенеф. В надписях из гробниц царей ΧΙΧ и ΧΧ династий восхваляется царственный Ра и приводится следующая поэтическая устойчивая формула: «Ты — великий кот, мститель богов».

В начале второго тысячелетия до н.э. ΧΙΙ Царство простиралось на юг до границ Нубии, было вытянуто вверх по течению Нила. Может быть, там, на юге, и нашли египтяне животных для одомашнивания. Впрочем, песчаная кошка Felis Lybica могла быть уже домашней или полудомашней, ведь вполне вероятно, что африканские племена, жившие с ней бок о бок, занимались ее приручением.

Так или иначе, среди иероглифических надписей в пирамидах — гробницах царей V и VΙ Династий встречаются уже иероглифы со значением «кошка». Название кошки в Древнем Египте, судя по всему, были звукоподражаниями — «мау» или «миу». Многовековую давность имеют изображения домашней кошки из Иерихона. При раскопках в Анатолии (VΙ век до н.э.) обнаружились статуэтки женщин, занятых кормлением кошек и игрой с ними. Древнейшие наскальные рисунки этих зверьков найдены в Иордании, есть сведения о содержании кошек в Месопотамии.

В Древнем Египте изображения кошек встречаются все чаще и чаще в период Нового Царства.

В жизни египтян культ кошки играл немалую роль. Апогей его пришелся примерно на 950-800 гг. до н.э. Центром культа стал город Бубастис (город богини Баст или Басет) в Нижнем Египте. Именно здесь и в Бени-Хасане найдены древнейшие захоронения кошек, и не отдельные, а целые кладбища.

В церемонии бальзамирования и погребения тел домашних любимцев принимали участие все члены семьи, по этому поводу совершались регулярные паломничества в Бубастис.

Траурная процессия в течение многих дней спускалась вниз по течению Нила до этого места, чтобы захоронить забальзамированную кошку. Внешне такая процессия отличалась тем, что скорбящие в знак траура сбривали себе брови.

Важным инструментом при этой церемонии был систрум. Он состоял из металлической дуги, укрепленной на рукоятке, и символизировал вселенную. На рукоятке укреплялись четыре металлических крюка таким образом, чтобы при встряхивании они ударялись о дугу и гремели. Четыре поперечины символизировали основные элементы вселенной: огонь, землю, воду и воздух. Сверху на дуге располагался маленький сфинкс: тело кошки с человеческим лицом. Эта кошка наверху дуги вселенной символизировала одновременно бога Солнца РА и богиню Луны Бастет.

Почитание кошки еще больше обедняло небогатые семьи. Они отдавали последнее, чтобы совершить паломничество в Бубастис, где специальные жрецы совершали церемонию захоронения не бальзамированного тельца умершей кошки. Церемония начиналась с жертвоприношения богине Бастет, чье золотое изображение — кошка — стояло в центре храмового комплекса. Огромное количество людей, собравшихся из различных областей Египта, стекалось затем к кладбищу, чтобы под руководством жрецов захоронить мумию с соблюдением множества ритуалов. В могилу кошки клали изысканные кушанья и игрушки. Это показали раскопки на кошачьем кладбище в Бубастисе. Даже для самой бедной семьи было позором не захоронить свою кошку в Бубастисе. Преступления против кошек карались в Древнем Египте смертью.

Продолжение на странице Кошки в Древнем Египте (часть ΙΙ)

Распространено мнение, что одомашнивание кошки происходило в Африке, наиболее вероятно — в Древнем Египте, и предок у нее был один — та самая крапчатая, или песчаная, дикая кошка, о которой мы уже говорили. Правда были и другие мнения на этот счет.

Немногие знают о том, что бок о бок с нами и нашими домашними кошками, на территории Европы и Малой Азии, живет некрупная дикая кошка — так называемая дикая лесная Felis Silvestris. Она больше домашней, массивней и короче, голова у нее объемистая, зубы мощные. Шерсть, темно-серого цвета у самца и несколько более светлая у самки, — густая и длинная, с черными полосами и пятнышками. У нас дикая лесная кошка встречалась на западе Белоруссии, Украины, по Днестру, в лесах Кавказа. Животное предпочитает высокоствольные леса, заросли речных долин. Устраивает логовища в норах, покинутых лисой и барсуком, в дуплах толстых деревьев. Лесная кошка ведет ночной образ жизни. Лесная кошка умелый и сильный охотник, способный справиться не только с мелкими грызунами, но и со спящим зайцем, даже с маленьким детенышем оленя или косули. Котята рождаются слепыми, как правило их около 5-ти. Довольно рано они привыкают лазить по деревьям, играть, прятаться на ветвях. Натуралисты 19 века говорили о том, то дикая лесная кошка, особенно если она ранена, — серьезный противник даже для охотника, она упорно борется за  свою жизнь.

Вполне естественно, что домашние кошки, удаляясь от людских поселений и дичая, встречаются с дикими лесными. Скрещивания происходят легко и достаточно часто, потомство от таких встреч рождается плодовитое. Шотландские зоологи наблюдая и измеряя лесных кошек своей родины, установили, что с начала 20 века до наших дней из-за скрещивания с домашними кошками дикие лесные внешне изменились очень сильно — теперь они уже совсем не те, что были 90 лет назад. Понятно, что диких лесных кошек Европы долгое время считали предками домашних. Однако это все же оказалось, по-видимому, неверным.

Взаимодействие человека и кошки окутано поэзией и мистикой. Истоки содружества человека и кошки теряются в песке египетских пустынь. В происхождении домашних животных больше неясного, чем определенного. Однако есть все основания утверждать, что предок современной кошки нам известен.

Это небольшой зверек из семейства кошачьих — крапчатая, или по-другому песчаная, кошка (Felis Lybica). Этот вид сохранился и в наши дни, обитает в Африке. Крапчатую кошку натуралисты описали в конце ΧΙΧ века, встречалась она в Нубии, Судане, Абессинии. Внешне эта дикая кошка похожа на обыкновенную домашнюю: длина туловища около 50 см, хвоста — около 25 см. По окрасу ее называли еще и буланой: животное бледного рыжеватого-серого цвета, брюшко беловатое, хвост снизу светлее, у конца хвоста — три широких черных кольца, кончик хвоста черный. По телу идут волнообразные поперечные полосы и местами — мелкий черный крап.

Первые изображения кошек в Египте датированы примерно 1800г. до н.э., а древнейшие захоронения — концом 15 — началом 14 вв. до н.э. Изображения очень напоминают буланую кошку, что и заставляет предполагать, что именно она была одомашнена египтянами и стала родоначальником кошки домашней.

Домашняя кошка — вид, не отличающийся разнообразием форм. Сравните поражающее взгяд и воображение обилие пород домашней собаки: от огромного мастифа до чи-хуа-хуа, умещающейся на ладони. А ведь породы собак — это формы одного вида — Canis Familiaris.

Число кошачьих пород тоже велико, но различия между ними не столь значительны, как у собак. Ученые так и не пришли к единому мнению относительно происхождения домашней собаки — некоторые считают ее потомком дикого предка, большинство сейчас склоняются к тому, что древних предков у нее было несколько. Кошка же одомашнена не так давно и судить об этом процессе гораздо легче: больше осталось свидетельств, на которые можно опираться.